Crisantemo


Origen del nombre e historia

El nombre de esta popular planta perenne, a veces llamada “tanaceto”, viene
del griego chrysos (oro) y anthos (flor). La margarita de Chusan
se convirtió en el “crisantemo pompón”, llamado así porque en Francia, donde se
lo cultivó por primera vez, parecía un pompón en los gorros de los marineros.

Los crisantemos se habían cultivado en los jardines chinos durante más de
2.500 años antes de que se los exhibiera por primera vez en Inglaterra en 1795.
Monjes budistas que visitaban Japón introdujeron el crisantemo en ese país en el
año 400 d.C.

Sentimientos & simbolismo

En Oriente, el crisantemo es objeto de admiración desde hace siglos.

En China, se lo asocia con el otoño por su tendencia a florecer en esta
estación. Por eso los antiguos chinos eligieron el crisantemo (“chu hua”) como
la Flor de Octubre, símbolo del descanso y la tranquilidad que seguían a la
última cosecha de la estación. A los crisantemos se los consideraba una de las
cuatro “plantas nobles” chinas (las otras eran el bambú, el ciruelo y la
orquídea) y eran la insignia oficial del Antiguo Ejército Chino. Como el
crisantemo era la flor de la nobleza china, las personas de clases inferiores
tenían prohibido cultivarlo en su jardín. Los chinos creen que entregar un
crisantemo a la persona amada, tras usarlo para limpiarse la boca luego de beber
vino, asegura fidelidad y amor eternos.

Llamados “kikus” en japonés, los crisantemos aparecían en el emblema imperial
de Japón y los emperadores los amaban tanto que se sentaban en tronos hechos con
esta flor. Para los japoneses, el crisantemo aún es el símbolo del sol y
consideran que el orden con que se abren sus pétalos es el símbolo de la
perfección. También creen que un solo pétalo de crisantemo colocado en el fondo
de un vaso de vino da esperanzas de tener una vida larga y saludable.

Significado de los colores

Si bien los crisantemos, en general, simbolizan la alegría y el descanso,
cada color expresa un mensaje específico: el rojo expresa amor, buena suerte y
un saludo afectuoso; el blanco representa la verdad y, el amarillo, el amor
despreciado. En las Islas Británicas y en Norteamérica, los crisantemos son bien
recibidos en cualquier ocasión. Por otro lado, en Italia, donde se los asocia
exclusivamente con los muertos, sólo son aceptables en los funerales.

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